29 de Novembro – São Saturnino (de Toulouse)

Foi um dos sete bispos enviados por Roma para a evangelização das Gálias, onde fundou a diocese de Toulose sendo seu primeiro bispo.

De origem grega Saturnino, bispo de Toulouse, é um dos santos mais populares na França e na Espanha, onde é considerado o protetor das corridas. A confirmação de sua vida surgiu junto com a descoberta de importantes escritos do cristianismo produzidos entre os anos 430 e 450. Conhecidos como a “Paixão de Saturnino”, trouxeram dados enriquecedores sobre a primitiva Igreja de Cristo na Gália, futura França.

Era uma época em que a Igreja, naquela região, contava com poucas comunidades cristãs. Estava desorganizada desde 177, com o grande massacre dos mártires de Lyon. O número de fiéis diminuía sempre mais, ao mesmo tempo nos dos templos pagãos as filas para prestar sacrifícios aos deuses aumentava.

O relato conta que Saturnino, após uma peregrinação pela Terra Santa, iniciara a sua missão de evangelização no Egito, onde converteu um bom número de pagãos. Foi, então, para Roma e, fazendo uma longa viagem por vales e montanhas, atingiu a Gália.

Por onde andou, pregava com fervor, convertia quase todos os habitantes que encontrava ao cristianismo. Consta que ele ordenou o futuro são Honesto e juntos foram para a Espanha, onde teria, também, batizado o agora São Firmino. Depois, regressou para Toulouse, mas antes consagrou o primeiro como bispo de Pamplona e o segundo para assumir a diocese de Amiens.

Saturnino fixou-se em Toulouse como seu primeiro bispo. Embora houvesse um decreto do imperador proibindo e punindo com a morte quem participasse de missas ou mesmo de simples reuniões cristãs, Saturnino liderou os que não tinham medo de repressões. Continuou com o santo sacrifício da missa, a comunhão e a leitura do Evangelho.

Desse modo, ele e outros quarenta e oito cristãos acabaram descobertos reunidos e celebrando a missa num domingo. Foram presos e julgados no Capitólio de Toulouse. O juiz ordenou ao bispo Saturnino, uma autoridade da religião cristã, sacrificasse um touro em honra a Júpiter, deus pagão, para convencer os demais. Como se recusou, foi amarrado pelos pés ao pescoço do animal, que o arrastou pela escadaria do templo. Morreu com os membros esfacelados. Por essa piedosa lembrança, os toureiros o têm, na Espanha, como seu protetor especial.

O seu corpo foi recolhido e sepultado por duas cristãs.

No local, um século mais tarde, são Hilário construiu uma capela de madeira, que foi destruída em seguida. Mas as suas relíquias foram encontradas, no século VI, por um duque francês, que mandou, edificar a belíssima igreja dedicada a ele, chamada, em francês, de Saint Sernin du Taur, que lá está com o nome de Nossa Senhora de Taur.

O culto ao mártir são Saturnino, bispo de Toulouse, foi confirmado e mantido pela Igreja no dia 29 de novembro.

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